Vanwege dreigende deflatie en banken in zwaar weer startte de ECB in maart 2015 met het verlagen van de rente en het net als de FED in de VS bij banken opkopen van staatsobligaties en Asset Backed Securities. Het opkoopprogramma van de centrale bank werd 6 december 2016 opnieuw met negen maanden extra verlengd tot eind december 2017, maar werd van 80 miljard euro per maand verlaagd naar 60 miljard. Sinds 1 januari 2018 is het maandelijkse bedrag (tot en met september) gehalveerd naar 30 miljard en staat in december nog op 15 miljard. In januari 2019 stopt de ECB hiermee. Ondertussen heeft de ECB obligaties opgekocht tot een balanstotaal van bijna 4,7 biljoen euro.  De Nationale Centrale Banken in Europa namen een groot gedeelte van het opkopen van slechte obligaties voor hun rekening, waardoor deze obligaties niet op de balans van de ECB zelf terechtkomen, maar bij de Nationale Centrale Banken waaronder ook die van Nederland. De balans is met 4,7 biljoen inmiddels groter dan die van de Amerikaanse Fed en de ECB-balans is zo’n zes keer de omvang van de Nederlandse economie. In de Verenigde Staten is een deel van de overheidsdiensten weer eens stilgelegd omdat er geen overeenstemming is over de nieuwe staatsbegroting. De Dow Jones sloot 2,9 procent lager op 21.792.20 punten. De S&P 500 zakte 2,7 procent tot 2351,10 punten. De Japanse beurs eindigde 5 procent lager op 19.155,74 punten. Het was voor het eerst sinds september 2017 dat de index onder de 20.000 punten kwam en tijdens de sessie werd zelfs het laagste peil sinds mei van dat jaar genoteerd. Ook de AEX stort langzaam in tot onder de 479 punten, de laagste slot van dit jaar.