Ethereum en Ether

 

Joost van Doorn de Nederlander achter Ethereum-startup Confido is verdwenen. Gedupeerden die in de startup investeerden zijn in totaal 318.000 euro kwijt. Confido, dat zichzelf een blockchain-app voor het traceren van pakketjes noemt, haalde tussen 6 en 8 november geld op met een ICO. De website van Confido, het Facebook- en Twitter-profiel, de blogs op Medium en de LinkedIn van Van Doorn zijn plotseling verwijderd. Van Doorn die eerder zei ‘juridische problemen’ te hebben en daardoor mogelijk te moeten stoppen geeft geen gehoor meer. De website van Confido staat ingeschreven op een adres in Berlijn waar appartementencomplexen staan, en met een Japans telefoonnummer dat niet werkt. Ook het e-mailadres, dat geregistreerd staat bij ProtonMail, werkt niet meer. ​Een supportmedewerker van Confido schrijft dat hij ‘geen idee heeft’ wat er precies is gebeurd. De Confido-tokens die investeerders hebben gekregen in ruil voor hun ethers zijn inmiddels nauwelijks meer iets waard. Het bedrijf dat de tokens heeft uitgedeeld, TokenLot, zegt tegen Motherboard dat het ‘erg goede oplichters’ waren.

Hackers stalen ook 30 miljoen dollar aan ethereum van het bedrijf Parity. In totaal werden er 150.000 ethers ter waarde van ruim 26 miljoen euro gestolen. Oprichter Gavin Wood raadt alle gebruikers aan om zijn of haar ethers naar een ‘veilig adres’ te sturen of de software te updaten waarin het lek is gedicht. Parity is een digitale portemonnee (wallet) om ethers in te bewaren. De app kan worden geïntegreerd in de browser.

Hackers wisten eerder ook het ethereum-betaaladres van startup Coindash te veranderen en wisten zo miljoenen dollars naar hun eigen rekening door te sluizen. Investeerders die 8 miljoen dollar aan Ethers overmaakten naar het verkeerde adres krijgen wel alsnog hun aandeel in Coindash. Met de crowdfundingactie werd nog 6,4 miljoen dollar opgehaald voordat de hack plaatsvond. De hack vond een week later plaats nadat Zuid-Korea’s grootste Ethereum-beurs werd gehackt. Het is onduidelijk hoeveel bij deze hack is buitgemaakt, maar het gaat in ieder geval om tienduizenden dollars. De hackers slaagden erin om in te loggen bij accounts van gebruikers en vervolgens hun ethereum over te boeken naar een andere rekening.

Bithumb, de grootste Ethereum-beurs van Zuid-Korea en het vierde grootste wereldwijde platform waar cryptocurrencies worden verhandeld werd in juli 2017 gehackt en de accounts van klanten werden leeggehaald.
Via de prive computer van een werknemer kregen de hackers data van 30.000 klanten in handen. Bithumb ontkende dat er wachtwoorden werden gestolen, maar dat bleek niet waar Eén van de klanten claimt zo’n 6000 dollar te zijn verloren door de hack. Ethereum is populair in Zuid-Korea: bijna 20 procent van de wereldwijde ethereum-overboekingen is betaald met de Koreaanse munteenheid won.

In augustus 2016 werd ook de HongKongse beurs Bitfinex gehackt. Bij die hack werden meer dan 120.000 bitcoins buitgemaakt.

Ethereum werd in 2013 uitgevonden door de Canadees Vitalik Buterin die in Rusland werd geboren. Ethereum is een betrekkelijk nieuw open source softwareplatform gebouwd op blockchaintechnologie dat transacties vastlegt. Niet alleen transacties met geld maar ook het verzenden van een bericht, of het opslaan van een document is een transactie. Alle transacties zijn overigens openbaar en komen tot stand zonder dat er een tussenpersoon nodig is. De Blockchain fungeert als een grote database, zonder eigenaar die transacties afhandelt en eigendommen vastlegt, zoals leningen, de verkoop van een huis en testamenten. Met Ethereum is er geen notaris of overheid meer nodig zijn om de contracten officieel te maken. De contracten kunnen worden opgesteld met de programmeertaal solidity en worden daarna opgeslagen met behulp van de blockchain technologie. De contracten worden na opslag opgeslagen met een unieke code, en zijn niet meer te wijzigen. Zodra de code van jouw applicatie is toegevoegd aan het Blockchain-netwerk, is deze niet meer aan te passen en dus ook niet meer te vervalsen. Dit wordt immutability genoemd. In 2014 haalde Buterin 18 miljoen dollar binnen en op 30 juli 2015 werd Etherium als gedentraliseerde valuta gelanceerd. Ethereum is ontworpen om memory hard te zijn, dus niet afhankelijk van de kracht van een gebruikte chip.

Ethereum is te vergelijken met een wereldwijde computer die je kunt gebruiken om allerlei vormen van transacties decentraal te regelen, zoals het afsluiten van contracten, betalingen of het verzenden van berichten. Deze toepassingen worden dApps (decentralized Apps) genoemd. Een verzending via een dApp, gaat via verschillende computers die aangesloten zijn op het Ethereum-netwerk, waarbij elke individuele computer een stukje van de denkkracht genereert. Aan Ethereum zit ook een digitale ether munt gekoppeld:
Met de ether (ETH) betaal je contracten, transactiekosten, of geleverde diensten op het Ethereum-netwerk. Iedereen die zijn of haar computer (Node) ter beschikking stelt om een deel van een dApp op te draaien, krijgt daar ethers voor. De ether is niet bedoeld om te dienen als betaaldmiddel zoals de Bitcoin. In februari werd de Ethereum Enterprise Alliance opgericht, een samenwerkingsverband van ruim 30 grote bedrijven (onder wie Microsoft, BP en de Amerikaanse bank JP Morgan) om te experimenteren met het gebruik van Ethereum. Onlangs koos ook de Nationale bank van canada voor de Ethereum blockchain. Er is inmiddels zo’n 18 miljoen ether in omloop en dit stijgt nog elke dag. De koers stijgt net als de Bitcoin en schommelt eind november 2017 rond de 335 euro.

Binnen het Ethereum-netwerk wordt de programmeertaal Solidity gebruikt. Hiermee kun je vastleggen wie hoeveel aan wie moet betalen en wat de vervolgactie is wanneer er wel of juist niet betaald is. Een vervolgactie kan bijvoorbeeld zijn dat het eigendom van iets wordt overhandigd zodra er betaald is. Het contract wordt dan automatisch tot uitvoering gebracht wanneer er is voldaan aan de vooraf opgestelde condities. In geval van wijzigingen in de overeenkomst, zal het gewijzigde contract opnieuw aan de Blockchain worden toegevoegd. Het oude blijft dus altijd in de Blockchain terug te vinden. Fraude en tussenkomst van een derde persoon wordt hiermee voorkomen.

Begin mei sloten nog eens 86 bedrijven zich bij de alliantie aan, onder wie Samsung en Toyota. President Vladimir Poetin had een ontmoeting met Ethereum-uitvinder Vitalik Buterin en wil met de technologie een nationale digitale munt maken. Airbus onderzoekt de mogelijkheid om delen van de leveringsketen met Ethereum te automatiseren. De Nationale Bank van Singapore gebruikt Ethereum al om het geldverkeer tussen binnenlandse banken te digitaliseren en automatiseren. De handelsvolumes in ethers nemen dan enorm toe. Transacties met de Ethereum-blockchain zijn veel sneller dan die met de bitcoin-blockchain, wat de flexibiliteit voor gebruikers groter maakt. ethereum is ook veel gebruiksvriendelijker dan de Bitcoin.
Het kopen van ethers begint met het maken of kopen van een ether wallet (portemonnee). Een hardware-wallet zoals de Trezor of Ledger Nano S kost rond de 100 dollar. De Ethers verhandel je via Coinbase of Kraken. Je hebt hiervoor wel een creditcard nodig. Je kunt de Ethers ook zelf minen (maken). Daarvoor zijn handige tools op internet te vinden. De hardware is kostbaar en verbruikt veel stroom. Er is inmiddels een tekort ontstaan aan videokaarten die nodig zijn om ETH of bitcoins te kunnen minen. Of je er geld mee verdient is afhankelijk van de koers van een ether. Met de prijs van elektriciteit in Nederland is het bijna niet mogelijk om rendabel te minen.  Je kunt ook minen in de cloud. Je betaalt dan voor een stukje computer capaciteit op een server. Er zijn veel websites die mining aanbieden en die na korte tijd weer in het niets verdwijnen. Of ze betalen te weinig uit om er aan te kunnen verdienen. Binnenkort verandert Ethereum de manier van minen waardoor er een bovengrens ontstaat. Gas is de brandstof/eenheid waar het Ethereum netwerk op draait. Deze eenheid geeft aan hoeveel rekenkracht er wordt verbruikt om een bepaalde actie uit te kunnen voeren. De waarde van Gas wordt dus bepaald door de rekenkosten van het netwerk. Het gas wordt betaalt met ether. Sinds maart gebruikt Ethereum een tweede versie van het netwerk dat Homestead heet en rond augustus wordtb waarschijnlijk overgestapt op Serenety. Serenety zal in plaats van een Proof of Work model (PoW) gebruik gaan maken van Proof of Stake (Pos) waarbij miners daadwerkelijik moeten aantonen dat ze de berekeningen voor het minenen echt hebben uitgevoerd.Dit moet Spamaanvallen voorkomen, maar kost daarentegen veel extra rekenkracht waardoor Ethereum moeilijk op te schalen is. In het nieuwe systeem wordt gebruik gemaakt van een algoritme dat kijkt hoegveel een gebruiker er daadwerkelijk in heeft geïnvesteerd. Hoe groter de investering hoe groter de kans is om een block te krijgen. Er is dan niet langer een beloning voor het maken van een block maar de maker krijgt het gas dat bij het block hoort. Dat is een stuk milieuvriendelijker omdat het stroomverbruik hiermee drastisch wordt beperkt. Bij het reguliere minen wordt gezocht naar een moeilijk te vinden ‘nonce’ om een block de juiste eigenschappen te geven, maar in een PoS systeem worden blocks ondertekend met adressen die een bepaalde hoeveelheid en leeftijd aan coins vertegenwoordigen. Dus hoe meer coins je hebt en hoe langer je ze hebt bepaalt wanneer een PoS block gemaakt mag worden. Er is dan geen speciale apparatuur meer nodig. Het bezitten van een wallet op je laptop of computer volstaat om het te laten werken. Het systeem is ook gemaakt om coins te sparen en op te slaan en minder om te besteden. Jaarlijks wordt een interest verkregen van 1% voor het houden van je POS-coins. Dit zijn dan ook de enige nieuwe munten die worden aangemaakt. De leeftijd en het bezit van van coins bevordert het ‘hoarden’ van coins meer dan een ander systeem. Een nadeel is dat er geen kosten meer zijn om een fork van de blockchain te ondersteunen. Als er een fork plaatsvindt, dan kan iemand met een custom wallet op beide takken van de fork PoS blocks minen, waardoor het economisch gunstig is om niet te kiezen voor de ene tak boven de andere. In een PoW systeem kan een miner alleen meerdere takken steunen als hij z’n rekenkracht verdeelt over beiden. Dit betekent dat de winst die een miner haalt per tak omlaag gaat, waardoor het economischer is voor de miner en het netwerk om snel tot een consensus te komen over de winnende tak.

Terug naar nieuwsblogoverzicht

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *