Bitcoin en blockchain

Bitcoins
Bitcoins

Bitcoin en blockchain

De “Bitcoin” is een stukje digitale code dat geheel of gedeeltelijk digitaal kan worden overgedragen aan anderen. Een betaling wordt doorgegeven aan netwerk van gebruikers die Bitcoinsoftware hebben. Feitelijk is een Blockchain een digitaal gemeenschappelijk openbaar grootboek voor registraties en transacties van eigendom. Hierin staan alle transacties geregistreerd, inclusief datum en tijd van overdracht. De beveiliging, het onderhoud en beheer geschiedt door algoritmes en cryptographics. Makers van een chain (miners) worden beloont met Bitcoins voor het inzetten van hun rekenkracht. In de VS werd de bitcoin door de federale rechter officieel gekwalificeerd als een wettig betaalmiddel/geld. Het vonnis bevestigt een eerdere gerechtelijke uitspraak in 2014. De Financial Stability Oversight Council (het ministerie van Financiën, de Federal Reserve en SEC) maakt zich zorgen dat de toenemende populariteit van de bitcoin en andere digitale valuta’s de financiële stabiliteit in gevaar kan brengen en gaf dan ook geen toestemming voor een exchange traded fund (ETF), die de waarde van de Bitcoin volgt. Beleggen in cryptocurrency wordt hierdoor bemoeilijkt.

Iemand onder het pseudoniem Satos Nakamoto publiceerde in 2008 een artikel waarin de bitcoin werd voorgesteld. Hij was van 2009 tot 2011 actief in de bitcoin gemeenschap, totdat hij plotseling verdween. Ene Craig Wright ligt onder vuur bij de Australische belastingdienst en onlangs werd er een inval gedaan bij zijn huurhuis in Sydney. Ze hadden documenten van de Australische belastingdienst in handen waaruit zou blijken dat hij Nakamoto was. Zijn bekentenis lijkt echter een hoax te zijn.

De waarde van de bitcoin daalde begin september 2018 naar het laagste niveau van dit jaar. Op 1 januari stond de bitcoin nog boven de 14.000 dollar en in december koerste de munt even af op de 20.000 dollar. De grootste valuta (qua marktkapitalisatie) van alle cryptovaluta, daalde even naar 5832,68. dollar. Daarmee was de digitale munt vanaf het hoogtepunt in december 2017 met bijna 70% gezakt. Eind juni droeg de Japanse toezichthouder op de financiële sector zes grote cryptobeurzen op om meer maatregelen te nemen om witwassen tegen te gaan. De bedrijven moesten voor 23 juli hun aanvullende plannen inleveren.

Begin 2017 was de Bitcoin nog maar 1.000 dollar waard. Stijgingen en dalingen tot zelfs tientallen procenten komen vaak voor bij de bitcoin. Ook andere cryptocurrency zoals de Ether en de Litecoin stijgen of dalen mee. Een harde landing werd voorkomen door de zeer trage en gelimiteerde verkoopmogelijkheden. 

Door een fake nieuws bericht half juli 2018 schoot de koers van de Bitcoin binnen een dag met 10 procent omhoog. Vermogensbeheerder Blackrock onderzoekt met een werkgroep de mogelijkheden van de blockchain en de onderliggende currency en dat werd door een journalist in verband gebracht met serieuze interesse in het investeren in crypto valuta. Na het fake bericht steeg de koers van de bitcoin alleen door wishfull thinking van 6.400 naar 7.500 dollar. Wat er werkelijk gezegd werd door Larry Fink: ” Zoals ik in het verleden al zei, zijn we erg enthousiast over de blockchain-technologie, maar terwijl we cryptocurrencies onderzoeken om te zien hoe ze presteren, hebben klanten nog niet aangetoond ze te willen kopen. Wanneer het meer wordt gelegitimeerd, wanneer het echt zo’n open karakter heeft dat je de spelers aan beide kanten kan identificeren, dan zullen we er waarschijnlijk naar kijken” De Bitcoin is in enkele maanden tijd per saldo in waarde gehalveerd. 14 augustus 2018 de Bitcoin zelfs onder de 6.000 dollar

Begin januari bleek dat lokale regulators niet langer belastingaftrek en korting op elektriciteit bieden aan lokale miningbedrijven. Juist door de hoge kortingen was het een sterke markt, waar men volop in investeerde. Bovendien kondigde de Zuid-Koreaanse regering via een persbericht aan om anonieme cryptorekeningen eventueel te gaan verbieden en een wet te zullen maken die toezichthouders de gelegenheid geeft handelsplatforms te sluiten. De koersen van de meeste crypto munten zijn op Zuid-Koreaanse handelsplatforms veel hoger dan die op beurzen in andere landen. Zo was eind november 80% van de handel in bitcoins wereldwijd afkomstig uit Japan, Zuid-Korea en Vietnam. 

Transport Layer Security (TLS) / WALLETS

Een wallet is een publiek-privaat sleutelpaar van een openbare en een privé sleutel. Wanneer je een transactie doet met Bitcoin, Ether of een andere cryptocurrency, dan verzend je deze over het hele netwerk en log je in met je private sleutel. Het netwerk controleert en valideert daarna de transactie en als deze als “geldig” wordt bestempeld, dan wordt de transactie in de vorm van een denkbeeldig blokje, aan de ketting binnen het blockchainnetwerk toegevoegd. De transactie heeft nu plaats gevonden en iedereen binnen het netwerk kan dat ook controleren. Persoonlijke gegevens van degene die de transactie hebben uitgevoerd zijn anoniem.

Om bitcoins te kunnen kopen heb je een wallet (digitale portemonnee) nodig, waarin je bitcoins kunt ontvangen. Vanuit zo’n wallet kunt je je bitcoinadressen (een adres verwijst naar het stukje van de blockchain dat van jou is) beheren. Er zijn mobiele wallets,  desktop wallets, online wallets en hardware wallets met elk hun eigen voor- en nadelen. Een mobiele wallet downloaden kun je via een app op je mobiele telefoon. Een desktop wallet kun je downloaden op de computer. Online wallets worden het meest gebruikt. Deze maakt je aan bij een derde partij, waardoor je vaak maar deels eigenaar bent van je bitcoins. De grootste en meest bekende partijen die een online wallet aanbieden zijn blockchain.info en Coinbase

Met een hardware wallet kun je een USB-stick gebruiken. Een van de beste en veiligste hardware wallets die momenteel op de markt is de Ledger Nano S.  
Zodra je een bitcoin-wallet hebt aangemaakt kun je Bitcoins kopen en ontvangen van andere bitcoingebruikers.

De prijs van de Ledger Nano S – een beveiligde USB-stick om je bitcoins op te bewaren stijgt met de dag. De stick was eerst nog voor 80 euro te koop, maar nu kost deze al zo’n 250 euro. Ook zijn er 2e hands nep ledgers te koop waarbij het saldo door hackers van de ene dag op de ander kan verdwijnen. Ook een bedrijf als Koinz Trading van oprichter Berry van Mourik lijkt de boel te hebben geflest en ging failliet. Het bedrijf zou op bestelling computers inzetten om te minen zonder dat de klant daar omkijken naar had. Eerst zouden er problemen zijn met een server in China, toen was hij opgelicht door een zakenpartner en vervolgens moest hij met spoed oogoperaties ondergaan. De ondernemer werd door de rechter veroordeeld tot teruggave van de “geleasde” computers maar cliënten betwijfelen of deze wel bestaan. Het bedrijf heeft grote betalingsachterstanden opgebouwd. Van Mourik ontkent alle beschuldigingen. De geclaimde schade zou circa €1,8 miljoen bedragen, exclusief de gemiste inkomsten van september tot januari dit jaar uit de te maken bitcoins. Zo’n 60 klanten hebben een claim ingediend. Zij kochten systemen voor 6100 euro per stuk plus een beheertarief van 23 euro per maand. Van Mourik beloofde dat iedere maand 0,3 Bitcoin zou worden aangemaakt en dat zou bij de toenmalige koers maandelijks dan zo’n 3500 euro hebben opgeleverd. Volgens advocaat Marco Kalmijn, die de gedupeerden bijstaat, zou er in totaal voor enkele miljoenen in de onderneming geïnvesteerd. Barry van Mourik is een voormalige autohandelaar die al eens persoonlijk failliet is verklaard. Zelfs toen er al volop problemen waren, verschenen er weinig kritische stukken in de kranten. 

De constante media aandacht over mogelijke ongekende winsten maakt de zeepbel van de digitale munt steeds groter. De marketingmachine draait op volle toeren. Het aantal Nederlandse bezitters van bitcoins en ethereum (ETH) is sinds het begin van dit jaar ruim verdubbeld. De bubbel is zorgwekkend en veel gokkers investeren blind al hun geld of verkopen hun huis om maar mee te kunnen doen aan de ontstane hype. De 1.000 grootste Bitcoin bezitters hebben 40 procent van de markt in handen, als zij gaan cashen wordt de zeepbel doorgeprikt. 

De meeste bitcoins worden verhandeld in Amsterdam. Daarna volgen Rotterdam, Den Haag, Utrecht en Eindhoven. Opvallend genoeg kopen Brabanders per transactie de meeste bitcoins (0,29 per transactie). De Friezen staan onderaan met 0,18 bitcoin per transactie.  De meest bitcoin-handelaren zijn tussen de 25 en 34 jaar oud. 15 procent van de handelaren is tussen de 18 en 24 jaar oud. Het laatste herstel kwam doordat de Amerikaanse toezichthouder CFTC de handel in futures voor de bitcoin door CME goedkeurde. Daarmee kan worden gespeculeerd op waardestijgingen en dalingen door te handelen tegen toekomstige prijzen. Door de beperkte transactiecapaciteit duurt het steeds langer voordat een order wordt verwerkt. Hoe lang dat duurt, hangt af van de premie die je bereid bent om voor je transactie te betalen. Bij bitcoin worden de opdrachten niet op volgorde van binnenkomst verwerkt, maar wanneer je meer premie betaalt krijg je voorrang. Als je snel wil verkopen moet je een behoorlijk bedrag neerleggen om kans te maken op een snelle afhandeling. De transactiekosten van de bitcoin zijn exorbitant en kleine betalingen hebben geen zin meer nu je circa 25 tot 30 euro per transactie kwijt bent aan verwerkingskosten. De bitcoin is in zijn huidige opzet onbruikbaar als digitale munt voor dagelijkse transacties. Na de stormachtig groei in 2017 is er nu ook veel belangstelling voor alternatieven als Ripple, Cardano of NEM.

Er komen ook steeds meer bitcoin-etf’s voor beleggers. (indextrackers). Het aantal bitcoin-etf’s blijft groeien, onder andere door door bitcoin-futures. Direxion Asset Management wil nog eens vijf bitcoin-etf’s lanceren met een hefboom. De meeste etf’s volgen de koers van de bitcoin, terwijl enkele andere zich richten op de technologie achter de bitcoin, de blockchain. Andere uitgevende instellingen hopen met hun etf, wanneer deze eenmaal door toezichthouders is goedgekeurd, beleggers een portefeuille met verschillende digitale munten aan te kunnen bieden.

Een bitcoin-afsplitsing met de naam bitcoin gold (BTG) werd 13 november geïntroduceerd met een zogenaamde hard fork. Met de splitsing van het bestaande bitcoinnetwerk werd ook die nieuwe valuta 13 november volledig operationeel. Iedereen die bitcoin bezat, kreeg wanneer ze een eigen private key, webwallet, bezaten ook Bitcoin Gold. Bezitters leverden altcoins in voor bitcoin om te kijken wat er gebeurd, waardoor de koers nog meer steeg.

Bitcoin kun je kopen via gespecialiseerde online-dealers. De Bitcoins kunnen direct worden aangekocht en betaald worden met iDeal of met een creditcard. Om te profiteren van de stijgende of dalende Bitcoin koers kun je een rekening openen bij een CFD broker zoals bijvoorbeeld Plus500. Met behulp van het CFD hefboomproduct wordt dan iedere stijging of daling van de Bitcoin koers met een factor X versterkt. 

De Chinese autoriteiten zouden van plan zijn om alle nationale bitcoin beurzen te sluiten en miningfabrieken verbieden. Het land wil witwassen onmogelijk maken en ook concurrentie van de eigen munt uitsluiten met een volledige ban op deze wisseldiensten. BTC China, een van de grootste Chinese handelsplatforms stopte de handel 30 september onder druk van de overheid. BTC nam met onmiddellijke ingang geen nieuwe rekeningaanvragen meer in behandeling. 

Sinds 3 augustus 2017 is de Bitcoin opgesplitst (Fork) en concurreert deze met de nieuw Bitcoin cash, die direct werd gekocht door handelaren en speculanten via valutaplatforms als Bitfinex en Bittrex. Een dag later verloor de Bitcoin Cash 30%.  Bitcoins wordt in Noord-Korea op grote schaal gegenereerd met speciale software. Ook worden handelsplatformen gehackt door het regime  in Pyongyang.

De snel groeiende populariteit van de bitcoin en de hiervoor benodigde transacties op het bitcoin netwerk gaan in de toekomst problemen geven. De transacties die in ‘blocks’ worden verwerkt hebben een limiet waardoor de transacties steeds langer zullen gaan duren om verwerkt te worden. Nu wordt al zo’n 30 tot 40 procent van het transactielimiet gebruikt. De netwerksoftware kan hiervoor wel aangepast worden met grotere blocks (1 naar 2 mb) waarvoor krachtiger hardware nodig is, waardoor het gebruik lastiger wordt en niet meer voor iedereen toegankelijk. Voorlopig werd er eerst nog een aanpassing doorgevoerd in de vorm van een Bitcoin Improvement Proposal (BIP). Om de transacties sneller te verwerken werd voorstel BIP141 geactiveerd. Dat hield in dat de betalingsopdrachten beter worden gecomprimeerd zodat er meer passen in een betalingsblok. 

Blocks zijn files (bestanden) die samen een soort archief/opslag vormen. Elke keer wanneer een block compleet is, geeft het ruimte voor een volgend block in de chain​. Een block dat eenmaal gevormd is kan niet meer worden verandert, aangepast of verwijdert. De huidige vorm van de bitcoin loopt gevaar omdat Bitcoinminer GHash meer dan 50 procent van het computernetwerk (nodes) in handen heeft. Hierdoor kunnen zij door de monopoliepositie macht uitoefenen op het systeem.

Een groep onder leiding van Gavin Andresen en Mike Hearn introduceerde 15 augustus 2016 vergeefs een nieuwe softwareversie (fork) met grotere blocks (Bitcoin XT). De limiet van 1 megabyte zou hiermee worden opgeheven. De beurskoers van bitcoin stortte in de nacht van 20 augustus hierdoor tijdelijk in (flash crash).  De markt heeft de nodes van de nieuwe versie van Bitcoin toen uiteindelijk niet geaccepteerd. De deadline hiervoor was januari 2016. Het grote verschil met de oude software was dat de grootte van de blocks veranderde en variabel werd. Bij Bitcoin XT zouden deze vanaf 11 januari 2017 2 MB groot worden waarna de grootte iedere 2 jaar zou verdubbelen, tot een limiet van 8,912 MB zou zijn bereikt. Grote wijzigingen als deze moeten in de vorm van een BIP “Bitcoin Improvement Proposal) worden aangeleverd. Het accepteren van de nieuwe softwareversie hing af van de miners. Door het al of niet doorvoeren van de nieuwe code brengen zij hun stem uit en er was 75% van de stemmen nodig om de omzetting te laten slagen. Oude mine-computers kunnen ook niet zomaar werken met het nieuwe protocol dus de miner zal twee systemen naast elkaar moeten gaan draaien of moeten kiezen voor beide systemen. Dat kon de nekslag zijn voor de Bitcoin en daarom is de software afgewezen. Mike Hearn (voormalig Google medewerker) is na de afwijzing uit de Bitcoins gestapt. 

De opsplitsing van de Bitcoin’s ligt al ruim een jaar op de loer. Het gaat hierbij om de omvang van de blocks​. Bitcoin blocks hebben nu nog met het Boitcoin Core systeem een gelimiteerde grootte van 1MB. 
Onder de mogelijke oplossingen voor het groter maken van de munt waren er ook de Bitcoin Unlimited, SegWit2x en BIP148

Segwit2x

SegWit2x kwam op in mei toen de Digital Currency Group (DCG) een artikel publiceerde genaamd “Bitcoin Scaling Agreement At Consensus 2017.” Volgens het artikel ondersteunen de gebruikers een paralelle upgrade gebaseerd op het Segwit2Mb voorstel met een behoud van 80% van de reeds gecreëerde munt met een activering van een 2 MB harde splitsing (fork) binnen zes maanden. Mike Belshe, Wences Casares, Jihan Wu, Jeff Garzik, Peter Smith and Erik Voorhees zijn de grondleggers. 
Volgens het artikel wordt het nieuwe systeem gesteund door 56 bitcoin bedrijven in 21 landen, 83.28% van de hashing kracht (miners), SegWit2x is inmiddels afgeblazen.

BIP148

Ondertussen beoogde BIP148 een aanvullende “zachtere” oplossing die 1 augustus 2017 zou starten. Het zachtere systeem zou moeten worden versterkt door de zogenaamde full nodes (computer). The UASF is ontworpen om de bestaande SegWit MASF (miner activated soft fork) te starten waarbij ook de miners moeten instemmen. Door Segwit2x en BIP148 na elkaar te starten zou stabiliteit gewaarborgd worden.

Bitcoin Unlimited

De derde oplossing biedt Bitcoin Unlimited die voor miners volledige vrijheid propagandeert in de grootte van blocks. 

IPO

Bij een initial public offering of “eerste beursintroductie” biedt een bedrijf aandelen te koop aan het publiek via de effectenbeurs met als doel om kapitaal bijeen te brengen dat het bedrijf kan gebruiken voor investeringen en groei. Een (primaire) emissie levert geld op, maar de keerzijde is een hoeveelheid eisen waaraan een bedrijf moet voldoen wanneer het genoteerd wil zijn op de beurs. Voor een primaire emissie gelden aanvullende voorwaarden. 

ICO

Een ICO is een manier om buiten de beurs om hetzelfde te doen als met een IPO maar dan via crowdfunding. ICO staat voor Initial Coin Offering. Normaal gesproken wordt een bepaalde hoeveelheid digitale munten zoals bitcoins of ethereum om verschillende redenen aangeboden aan het publiek. De AFM waarschuwt voor de ICO’s, na eerder ook al voor de bitcoin zelf te hebben gewaarschuwd. De Canadese zakenman Dominic Lacroix en zijn bedrijf PlexCorps wordt beursfraude ten laste gelegd. Zijn claim was dat de ico beleggers binnen 29 dagen ruim 1350% rendement zou bieden aan beleggers. 

De bitcoinbeurs Bitfinix is 5 juli 2016 door hackers bestolen van zo’n 119.756 Bitcoins (omgerekend 62 miljoen euro). De koers daalde destijds ten gevolge van de hack van 650 dollar naar 540 dollar per bitcoin. De beurs maakte gebruik van meerdere digitale handtekeningen waardoor het overmaken van grote hoeveelheden coins feitelijk niet had mogen gebeuren maar dit systeem had niet goed gefunctioneerd. 

Blockchain

De banken voelen de hete adem van de steeds harder groeiende FinTech start-ups in hun nek. Wereldwijde investeringen in FinTech zijn de afgelopen jaren verdrievoudigd. Niet alleen crowdfunding maar ook digitale betaaldiensten nemen steeds meer taken en omzet van de banken over. Ze zetten online platformen op en maken strategisch gebruik van data om in hoog tempo klanten en inkomsten te vergaren. ABN AMRO is lid van R3, een innovatiebedrijf dat zich richt op het ontwikkelen van nieuwe-generatie-technologieën voor de financiële sector. R3 is bezig om ‘finance grade’ toepassingen te ontwikkelen op basis van de blokchaintechnologie. R3 is in korte tijd gegroeid van zo’n 40 leden naar meer dan 70. Naast het lidmaatschap van R3 participeert ABN AMRO ook in andere verbanden om te werken aan de verdere ontwikkeling van de (blockchain) technologie. Onder andere met een deelneming in Digital Asset Holdings en het Linux Hyperledger Project. Daarnaast heeft de bank een samenwerkingsverband met IBM en experimenteert de bank op diverse terreinen op het Ethereum platform. Bij een blockchain test door ING werd de duur van een transactie voor een lading ruwe olie van Afrika naar China teruggebracht van 3 uur naar slechts 25 minuten. Ook IBM, ABN AMRO en de Rabobank experimenteren al een poosje met de blockchaintechnologie.

UBS gaat de blockchaintechnologie van bitcoins gebruiken voor een eigen betaaltransactiesysteem in de verwachting dat het systeem in de toekomst ook gebruikt zal gaan worden door mainstream banken en centrale banken. UBS werkt nu samen met Clearmatics aan een virtuele munteenheid gekoppeld aan euro’s en dollars die via blockchain beursplatforms kunnen worden overgeboekt. De eigen blockchains zijn in tegenstelling tot de reguliere bitcoinchain geen open source zodat het systeem niet transparant is. 

Ook Achmea en Aegon willen blockchain toepassen. De Blockchain Insurance Industry Initiative (B3i) heeft een prototype voor een test in oktober 2017. Het systeem moet ervoor zorgen dat verzekeringscontracten makkelijker en veiliger bijgehouden kunnen worden. Dat kan op termijn de productiviteit voor alle betrokken partijen met 30 procent verhogen. Volgend jaar moet het systeem richting de productiefase gaan. Naast Aegon en Achmea werken grote verzekeraars als Allianz, Generali en herverzekeraars als Munich Re en Swiss Re mee aan het blockchainsysteem.

Ook Nasdaq gebruikt de blockchain technologie al. In 2015 is er al 373 miljoen dollar geïnvesteerd, 58 miljoen dollar meer dan in 2014. Onder meer Ripple Labs was favoriet. Grootste investeerder in de bitcoin-industrie is nog altijd Sillicon Valley.

33 procent van alle bitcoinplatforms is afgelopen jaren slachtoffer geworden van hacks en bijna de helft van alle bitcoinbedrijven is in zes jaar tijd gestopt. In Griekenland arresteerde de politie de Rus Alexander Vinnik die verantwoordelijk is voor het hacken bij platform Mt.Gox, waar $ 460 miljoen verdween.

Blockchain Nieuws

De Franse minister van Financiën heeft Europese toezichthouders opgeroepen tot samenwerking bij het reguleren van de bitcoin en wil dat de EU-lidstaten zich ook buigen over regels voor het gebruik. Een werkgroep kwam in april 2014 met een rapport dat de basis zal vormen van de Franse aanbevelingen voor EU-lidstaten. Ondanks dat de bitcoin geen wettig betaalmiddel is willen ze dat handelsplatformen zich registeren.

De Britse belastingdienst heeft de btw-heffing op bitcointransacties geschrapt. Op het wisselen van valuta geldt namelijk geen btw, en daar vallen bitcointransacties ook onder. De overdracht van bitcoins is btw vrij. De Advocaat-Generaal van het Europese Hof heeft in een Zweedse zaak ook al deze conclusie uitgebracht. Bitcoins hebben vanuit btw-oogpunt dezelfde functie als wettige betaalmiddelen. Het bezit van bitcoins heeft immers geen ander doel dan deze opnieuw te gebruiken als betaalmiddel. Zij dienen daarom volgens het beginsel van fiscale neutraliteit in principe gelijk te worden behandeld.

Voor het twee maanden durende project Bitcoin Boulevard waarbij tien horecabedrijven op de Haagse Avenue Culinaire de bitcoin accepteren werd er 20 maart 2014 een Zwitserse pinautomaat geplaatst die eurobiljetten accepteert en het bedrag vervolgens in bitcoin op een ‘digitale wallet’ bijschrijft. Een team van het Zwitserse Bitcoin Suisse kwam speciaal naar de Bierkade in Den Haag om de automaat te installeren. Inmiddels is het apparaat weer weggehaald. In de twee maanden is er ongeveer 700 keer gepind. Na sluitingstijd wisselden de ondernemers hun opbrengst weer snel terug voor euro’s, vanwege het risico van koersverlies.

ABN AMRO was in 2014 al gastheer van het Nationaal Bitcoin Congres Het Congress werd georganiseerd door Trendwatcher Vincent Everts en Ecommerce ondernemer en Bitcoin specialist Rutger van Zuidam. Op het congres werd bekend gemaakt dat tienduizenden webwinkels Bitcoins kunnen gaan accepteren en die dan in euro’s betaald kunnen krijgen via bijvoorbeed betaaldienst Mollie, een van de grootste payment service providers (psp) van de Benelux. Biedmeer, onderdeel van CCV maakte daar ook bekend dat het de Bitcoinoptie van Mollie beschikbaar stelt aan circa dertigduizend klanten. Ook BitPay en Coinbase zijn populaire crypto betaaloplossingen.

In New York werd in juli 2014 door de toezichthouder financiële dienstverlening een ontwerp opgesteld voor het reguleren van bitcoins waarin antiwitwasmaatregelen, kapitaaleisen en boekhoudregels zijn vastgelegd. En in Californië mag de IRS (belastingdienst) informatie opeisen. De rechter in Californië gaf hiervoor toestemming en is er genoeg reden om te denken dat bitcoin-gebruikers zich misschien niet aan de wet houden.

Het Amerikaanse beursbedrijf NYSE gaat de koers bijhouden van de bitcoin waarbij wordt uitgegaan van de gegevens van Coinbase, waarin NYSE een minderheidsbelang heeft. 11 maart 2017 beslist de Amerikaanse beurswaakhond SEC over de goedkeuring van bitcoin beursfondsen.

IBM en Samsung ontwikkelden een wasmachine die met behulp van de blockchaintechnologie zelf wasmiddel inkoopt als het op is, die wast op de meest energiezuinige momenten en zelf nieuwe onderdelen besteld wanneer die aan vervanging toe waren. IBM voorziet ook toepassingen in betalingen, derivaten, en clearing.

In het Zwitserse plaatsje Zug accepteert de Overheid vanaf 1 juli 2017 op proef bitcoins voor betalingen tot 200 frank (180 euro). In en rond Zug zijn veel financieel-technologische bedrijven gevestigd en is de Bitcoin lokaal al zo’n acht jaar in gebruik.

Na een groot internationaal onderzoek naar fraude met bitcoins werden tien mensen aangehouden en werd er op vijftien adressen huiszoeking verricht door de FIOD. Er werd beslag gelegd op luxe voertuigen, contant geld en bankrekeningen. In Utrecht staat de groep twintigers uit Rotterdam nu terecht voor het witwassen van miljoenen euro’s aan bitcoins, waarmee in 2014 en 2015 drugs en wapens werden betaald. De verdachten wisselden bitcoins in voor contant geld dat werd opgenomen bij pinautomaten in heel Europa.

J.P. Morgan Chase, Citigroup, Royal Bank of Scotland, barclays en Credit Suisse, hebben in een succesvolle test een maand lang de transacties in credit default swaps met afgeleide van de blockchaintechnologie gedaan. De blockchaintechnologie is overgenomen en niet langer het domein van de ontwikkelaars. Goldman Sachs ontwikkelt sinds oktober 2014 de SETLcoin die effectenhandel en transacties makkelijker, sneller en goedkoper moet maken. gebruik van de blockchain voor het bijhouden van transacties kan een jaarlijkse besparing van 16 miljard dollar opleveren.

Nadat Barclays, een van de grootste banken van het Verenigd Koninkrijk eerder investeerde in het Zweedse Safello gaat de bank nog dit jaar via een tussenpersoon bitcoins als betaalmiddel accepteren. Wellicht zal dit dan ook via de startup Safello zijn. Barclays gaat de nieuwe dienst als test eerst nog aanbieden aan goede doelen en pas later aan normale bitcoingebruikers.

De Europese Commissie gaat verdergaande maatregelen invoeren om al het betalingsverkeer buiten het reguliere banksysteem om beter kunnen controleren. De Londense startup Elliptic werkt samen met de Internet Watch Foundation (IWF) en opsporingsdiensten in de VS en Europa. Met het transactie-monitoring-systeem kan Elliptic registreren wanneer en door wie er geld wordt overgemaakt van verdachte adressen. IWF traceert internetgebruik voor kindermisbruik, zodat nu ook verdachte transacties uit die hoek kunnen worden gemeld. Elliptic werkt voor een aantal bitcoinbedrijven die een slecht imago van de bitcoin willen voorkomen door misbruik en illegaliteit aan te pakken. Ook de Amerikaanse toezichthouder Commodity Futures Trading Commission (CFTC) heeft bepaald dat de Bitcoin een commodity is, wat betekent dat de bitcoinbeurzen onder toezicht komen te staan, waardoor een groot aantal gebruikers maar ook beursbedrijven waarschijnlijk zullen afhaken. Dit betekent het eind van de bitcoin als anonieme valuta die ook door terroristen in gebruik is.

Bitcoins worden ook regelmatig gevraagd als losgeld. Ook voor het verwijderen van ransomware worden in de regel bitcoins geëist. Enkele gebruikers van de gehackte vreemdgangers website Ashley Madison moesten het afgeperste bedrag in Bitcoins overboeken als ze wilden voorkomen dat hun identiteit bekend werd gemaakt. Ook supermarktketen Jumbo werd afgeperst voor bitcoins omdat er anders bommen bij filialen zouden ontploffen. In 2017 werden er 5.000 ongebruikelijke transacties gemeld, ongeveer 90 procent daarvan heeft betrekking op bitcoins.

PayPal is in zee gegaan met BitPay, Coinbase en GoCoin. Webshops kunnen via PayPal ondersteuning voor die bitcoin-betalingsverwerkers inbouwen. PayPal doet zelf geen ondersteuning voor de bitcoin. De webshops moeten er zelf voor kiezen om bitcoinbetalingen te accepteren. Ook Badoo maakt gebruik van Bitcoinbetalingen.

In Gent kan al in twintig horeca zaken met de bitcoin betaald worden dankzij de inspanningen van de vrijwilligers van Gent Bitcoinstad, die op 18 april “Gent Bitcoinstad” lanceerden.

CoverYou verzekeringen is de eerste Europese verzekeraar die de Bitcoin als betaalmiddel accepteert voor verzekeringen tegen schade aan elektronische apparaten.

Bitcoin bedrijven zoals AntPool, BW.com, NiceHash, CKPool and GHash zijn de laatste tijd steeds vaker het mikpunt van Ddos aanvallen en afpersingspraktijken. Vorig jaar maart werd met een hack ook bitcoinbank Flexcoin beroofd van 896 bitcoins. In de Verenigde Staten zijn 50.000 in beslag genomen bitcoins, die eerder eigendom waren van de inmiddels opgerolde digitale zwarte markt Silk Road geveild. Het was al de 3e veiling van Silk Road Bitcoins. Vorig jaar juni werden ruim 29.000 bitcoins bij opbod verkocht en in december 50.000.

De Amerikaanse investeringsbank Goldman Sachs leidt samen met onder andere het Chinese IDG Capital Partners een investeringsronde van ongeveer 45 miljoen euro in de Bitcoin-startup Circkel. Circkel werd in oktober 2013 opgericht door internetondernemer Jeremy Allaire.

CategorieënBVS

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *