Bitcoin en blockchain

Bitcoins
Bitcoins

Bitcoin en blockchain

De koers van Bitcoin ging 8 december 2017 de 17.000 dollar grens voorbij om daarna weer zakken rond de 15.000. Begin dit jaar was de koers nog 1.000 dollar. Stijgingen en dalingen tot zelfs tientallen procenten komen vaak voor bij de bitcoin. Ook andere cryptomunten zoals de Ether en de Litecoin stijgen nu mee.

De constante media aandacht over ongekende winsten maakt de zeepbel van de digitale munt steeds groter. Het aantal Nederlandse bezitters van bitcoins en ethereum is sinds het begin van dit jaar ruim verdubbeld. De bubbel is zorgwekkend en veel gokkers investeren blind al hun geld om maar mee te kunnen doen aan de ontstane hype. De 1.000 grootste Bitcoin bezitters hebben 40 procent van de markt in handen, als zij gaan cashen wordt de zeepbel doorgeprikt. De meeste bitcoins worden verhandeld in Amsterdam. Daarna volgen Rotterdam, Den Haag, Utrecht en Eindhoven. Opvallend genoeg kopen Brabanders per transactie de meeste bitcoins: 0,29. De Friezen staan onderaan met 0,18 bitcoin per transactie.  De meest bitcoin-handelaren zijn tussen de 25 en 34 jaar oud. 15 procent van de handelaren is tussen de 18 en 24 jaar oud. Het laatste herstel kwam doordat de Amerikaanse toezichthouder CFTC de handel in futures voor de bitcoin door CME goedkeurde. Daarmee kan worden gespeculeerd op waardestijgingen en dalingen door te handelen tegen toekomstige prijzen. 

Een bitcoin-afsplitsing met de naam bitcoin gold (BTG) werd 13 november geïntroduceerd met een zogenaamde hard fork. Met de splitsing van het bestaande bitcoinnetwerk werd ook die nieuwe valuta 13 november volledig operationeel. Iedereen die bitcoin bezat, kreeg wanneer ze een eigen private key, webwallet, bezaten ook Bitcoin Gold. Bezitters leverden altcoins in voor bitcoin om te kijken wat er gebeurd, waardoor de koers nog meer steeg.

De waarde van alle bitcoins bij elkaar is na de 500% stijging in 2017 nu ruim 105 miljard dollar. De Chinese autoriteiten zouden van plan zijn om alle nationale bitcoin beurzen te sluiten. Het land wil witwassen onmogelijk maken en ook concurrentie van de eigen munt uitsluiten met een volledige ban op deze wisseldiensten. BTC China, een van de grootste Chinese handelsplatforms stopte de handel 30 september onder druk van de overheid. BTC nam met onmiddellijke ingang geen nieuwe rekeningaanvragen meer in behandeling. 

Enkele handelsplatforms zijn onlangs opnieuw gehackt. In Griekenland arresteerde de politie een van de daders. De Rus Alexander Vinnik wordt verantwoordelijk gehouden voor het inbreken bij platform Mt.Gox, waar $460 miljoen verdween. Sinds 3 augustus is de Bitcoin opgesplitst (Fork) en concurreert deze met de nieuw Bitcoin cash, die direct werd gekocht door handelaren en speculanten via valutaplatforms als Bitfinex en Bittrex. Een dag later verloor de Bitcoin Cash 30%.  Bitcoins wordt in Noord-Korea op grote schaal gegenereerd met speciale software. Ook worden handelsplatformen gehackt door het regime  in Pyongyang.

De “Bitcoin” is een stukje digitale code dat geheel of gedeeltelijk kan worden overgedragen aan anderen. Een betaling wordt doorgegeven aan netwerk van gebruikers die Bitcoinsoftware hebben. Feitelijk is een Blockchain een digitaal gemeenschappelijk openbaar grootboek voor registraties en transacties van eigendom. Hierin staan alle transacties geregistreerd, inclusief datum en tijd van overdracht. De beveiliging, het onderhoud en beheer geschiedt door algoritmes en cryptographics. Makers van een chain (miners) worden beloont met Bitcoins voor het inzetten van hun rekenkracht. In de VS werd de bitcoin door de federale rechter officieel gekwalificeerd als een wettig betaalmiddel/geld. Het vonnis bevestigt een eerdere gerechtelijke uitspraak in 2014. De Financial Stability Oversight Council (het ministerie van Financiën, de Federal Reserve en SEC) maakt zich zorgen dat de toenemende populariteit van de bitcoin en andere digitale valuta’s de financiële stabiliteit in gevaar kan brengen.

Iemand onder het pseudoniem Satos Nakamoto publiceerde in 2008 een artikel waarin de bitcoin werd voorgesteld. Hij was van 2009 tot 2011 actief in de bitcoin gemeenschap, totdat hij plotseling verdween. Ene Craig Wright ligt onder vuur bij de Australische belastingdienst en onlangs werd er een inval gedaan bij zijn huurhuis in Sydney. Ze hadden documenten van de Australische belastingdienst in handen waaruit zou blijken dat hij Nakamoto was. Zijn bekentenis lijkt echter een hoax te zijn.

De snel groeiende populariteit van de bitcoin en de hiervoor benodigde transacties op het bitcoin netwerk gaan in de toekomst problemen geven. De transacties die in ‘blocks’ worden verwerkt hebben een limiet waardoor de transacties steeds langer zullen gaan duren om verwerkt te worden. Nu wordt al zo’n 30 tot 40 procent van het transactielimiet gebruikt. De netwerksoftware kan hiervoor wel aangepast worden met grotere blocks (1 naar 2 mb) waarvoor krachtiger hardware nodig is, waardoor het gebruik lastiger wordt en niet meer voor iedereen toegankelijk. Voorlopig werd er eerst nog een aanpassing doorgevoerd in de vorm van een Bitcoin Improvement Proposal (BIP). Om de transacties sneller te verwerken werd voorstel BIP141 geactiveerd. Dat hield in dat de betalingsopdrachten beter worden gecomprimeerd zodat er meer passen in een betalingsblok. 

Blocks zijn files die samen een soort archief/opslag zijn. Elke keer wanneer een block compleet is, geeft het ruimte voor een volgend block in de chain​. Een block dat eenmaal gevormd is kan niet meer worden verandert, aangepast of verwijdert. Het wijzigen van de software levert ook een gevaar op omdat dit het vertrouwen in de bitcoin kan schaden. De huidige vorm van de bitcoin loopt gevaar omdat Bitcoinminer GHash meer dan 50 procent van het computernetwerk (nodes) in handen heeft. Hierdoor kunnen zij door de monopoliepositie macht uitoefenen op het systeem. 

Een groep onder leiding van Gavin Andresen en Mike Hearn introduceerde 15 augustus 2016 ook al vergeefs een nieuwe softwareversie (fork) met grotere blocks (Bitcoin XT). De limiet van 1 megabyte zou hiermee worden opgeheven. De beurskoers van bitcoin stortte in de nacht van 20 augustus hierdoor tijdelijk in (flash crash).  De markt heeft de nodes van de nieuwe versie van Bitcoin toen uiteindelijk niet geaccepteerd. De deadline hiervoor was januari 2016. Het grote verschil met de oude software was dat de grootte van de blocks veranderde en variabel werd. Bij Bitcoin XT zouden deze vanaf 11 januari 2017 2 MB groot worden waarna de grootte iedere 2 jaar zou verdubbelen, tot een limiet van 8,912 MB zou zijn bereikt. Grote wijzigingen als deze moeten in de vorm van een BIP “Bitcoin Improvement Proposal) worden aangeleverd. Het accepteren van de nieuwe softwareversie hing af van de miners. Door het al of niet doorvoeren van de nieuwe code brengen zij hun stem uit en er was 75% van de stemmen nodig om de omzetting te laten slagen. Oude mine-computers kunnen ook niet zomaar werken met het nieuwe protocol dus de miner zal twee systemen naast elkaar moeten gaan draaien of moeten kiezen voor beide systemen. Dat kon de nekslag zijn voor de Bitcoin en daarom is de software afgewezen. Mike Hearn (voormalig Google medewerker) is na de afwijzing uit de Bitcoins gestapt. 

De opsplitsing van de Bitcoin’s lag al ruim een jaar op de loer. Het gaat hierbij om de omvang van de blocks​. Bitcoin blocks hebben nu nog met het Boitcoin Core systeem een gelimiteerde grootte van 1MB. 
Onder de mogelijke oplossingen voor het groter maken van de munt waren er ook de Bitcoin Unlimited, SegWit2x en BIP148

Segwit2x

SegWit2x kwam op in mei toen de Digital Currency Group (DCG) een artikel publiceerde genaamd “Bitcoin Scaling Agreement At Consensus 2017.” Volgens het artikel ondersteunen de gebruikers een paralelle upgrade gebaseerd op het Segwit2Mb voorstel met een behoud van 80% van de reeds gecreëerde munt met een activering van een 2 MB harde splitsing (fork) binnen zes maanden. Mike Belshe, Wences Casares, Jihan Wu, Jeff Garzik, Peter Smith and Erik Voorhees zijn de grondleggers. 
Volgens het artikel wordt het nieuwe systeem gesteund door 56 bitcoin bedrijven in 21 landen, 83.28% van de hashing kracht (miners), SegWit2x is inmiddels afgeblazen.

BIP148

Ondertussen beoogt BIP148 een aanvullende “zachtere” oplossing die 1 augustus zou kunnen starten. BIP148 is klaar om de zachte splitsing (UASF fork) te activeren. Het zachtere systeem zou moeten worden versterkt door de zogenaamde full nodes (computer).
The UASF is ontworpen om de bestaande SegWit MASF (miner activated soft fork) te starten waarbij ook de miners moeten instemmen.
Door Segwit2x en BIP148 na elkaar te starten zou stabiliteitb gewaarborgd worden.

Bitcoin Unlimited

De derde oplossing biedt Bitcoin Unlimited die voor miners volledige vrijheid propagandeert in de grootte van blocks.

Begin december 2016 steeg de waarde van de bitcoin tot circa 483 dollar en bereikte kort een piek van 500 dollar. Een week later was het alweer gedaan met de stijging en kelderde de koers terug naar 336 dollar om eind december opnieuw te stijgen naar ruim 1.000 dollar. Daarna steeg de koers eind april 2017 tot boven de 1300 dollar en half mei werd voor het eerst de waardegrens van 2.000 dollar (1.785 euro) verbroken. Half juni werd even de grens van 3.000 dollar doorbroken en herstelde uiteindelijk naar circa $ 2.450.

Bitfinex, had Bitshare problemen om een nieuw bankkrediet binnen te halen. Afboekingen in dollars werden twee weken geleden gestopt. Daarop steeg de munt bij Bitfinex. Blog CoinSalad meldde dat de gebroeders Winklevoss in de VS hun eerste ETF, de exchange traded fund, een tracker bij toezichthouder SEC aan hadden gemeld. Dit jaar won de Bitcoin al 30% al aan waarde door toename van handel en mining in China. De koers steeg door de Brexit, de zwakke Chinese valuta en een een mogelijke goedkeuring door de SEC naar 1.275 dollar. 10 maart 2017 kelderde de koers echter weer met maar liefst 18% nadat de SEC het voorstel voor een bitcoin-indextracker afwees. De SEC vreest een tracker beleggers in het Winklevoss Bitcoin Trust niet goed kan beschermen omdat de markt voor bitcoins vrijwel ongereguleerd is.De koers daalde tot 979 dollar. Het aantal transacties nam in een jaar tijd met 100% toe tot 250.000 transacties per dag en het aantal wallets is verdubbeld. 

Australië verkocht 21 en 22 juni 24.518 geconfisqueerde bitcoins in blocks van 2000 stuks die per block een kleine 900.000 euro waard zijn. Alles bij elkaar levert het de Australische overheid ruim 11 miljoen dollar op. De politie in de staat Victoria had de bitcoins in 2013 in beslag genomen bij een man die werd gearresteerd vanwege het online verhandelen van drugs.

IPO

Bij een initial public offering of “eerste beursintroductie” biedt een bedrijf aandelen te koop aan het publiek via de effectenbeurs met als doel om kapitaal bijeen te brengen dat het bedrijf kan gebruiken voor investeringen en groei. Een (primaire) emissie levert geld op, maar de keerzijde is een hoeveelheid eisen waaraan een bedrijf moet voldoen wanneer het genoteerd wil zijn op de beurs. Voor een primaire emissie gelden aanvullende voorwaarden. 

ICO

Een ICO is een manier om buiten de beurs om hetzelfde te doen als met een IPO maar dan via crowdfunding. ICO staat voor Initial Coin Offering. Normaal gesproken wordt een bepaalde hoeveelheid digitale munten zoals bitcoins of ethereum om verschillende redenen aangeboden aan het publiek. De AFM waarschuwt voor de ICO’s, na eerder ook al voor de bitcoin zelf te hebben gewaarschuwd. De Canadese zakenman Dominic Lacroix en zijn bedrijf PlexCorps wordt beursfraude ten laste gelegd. Zijn claim was dat de ico beleggers binnen 29 dagen ruim 1350% rendement zou bieden aan beleggers. 

Bitstamp

Het Sloveense Bitstamp heeft, als eerste beurs in Europa van de autoriteiten in Luxemburg een vergunning gekregen als financiële instelling. waarmee ze mogen opereren in alle 28 lidstaten van de Europese Unie. Bitstamp moet voortaan aan dezelfde regels voldoen als banken en klanten hebben ook dezelfde bescherming. Bitstamp heeft zeker twee jaar aan de goedkeuring gewerkt. In 2015 werd bij Bitstamp een wallet gehacked waarbij 19.000 bitcoins verdwenen met een waarde van zo’n 4,4 miljoen euro.

De bitcoinbeurs Bitfinix is 5 juli 2016 door hackers bestolen van  zo’n 119.756 Bitcoins (omgerekend 62 miljoen euro). De koers daalde ten gevolge van de hack van 650 dollar naar 540 dollar per bitcoin. De beurs maakte gebruik van meerdere digitale handtekeningen waardoor het overmaken van grote hoeveelheden coins feitelijk niet had mogen gebeuren maar dit systeem lijkt niet goed te hebben gefunctioneerd.  

J.P. Morgan Chase, Citigroup, Royal Bank of Scotland, barclays en Credit Suisse, hebben in een succesvolle test een maand lang de transacties in credit default swaps met afgeleide van de blockchaintechnologie gedaan. De blockchaintechnologie is overgenomen en niet langer het domein van de ontwikkelaars. Goldman Sachs ontwikkelt sinds oktober 2014 de SETLcoin die effectenhandel en transacties makkelijker, sneller en goedkoper moet maken. gebruik van de blockchain voor het bijhouden van transacties kan een jaarlijkse besparing van 16 miljard dollar opleveren.

Nadat Barclays, een van de grootste banken van het Verenigd Koninkrijk eerder investeerde in het Zweedse Safello gaat de bank nog dit jaar via een tussenpersoon bitcoins als betaalmiddel accepteren. Wellicht zal dit dan ook via de startup Safello zijn. Barclays gaat de nieuwe dienst als test eerst nog aanbieden aan goede doelen en pas later aan normale bitcoingebruikers.

Het totaal aan digitale munteenheden heeft naar schatting een waarde van meer dan $10 miljard. De Europese Commissie gaat verdergaande maatregelen invoeren om al het betalingsverkeer buiten het reguliere banksysteem om beter kunnen controleren. De Londense startup Elliptic werkt samen met de Internet Watch Foundation (IWF) en opsporingsdiensten in de VS en Europa. Met het transactie-monitoring-systeem kan Elliptic registreren wanneer en door wie er geld wordt overgemaakt van verdachte adressen. IWF traceert internetgebruik voor kindermisbruik, zodat nu ook verdachte transactie uit die hoek kunnen worden gemeld. Elliptic werkt voor een aantal bitcoinbedrijven die een slecht imago van de bitcoin willen voorkomen door misbruik en illegaliteit aan te pakken. Ook de Amerikaanse toezichthouder Commodity Futures Trading Commission (CFTC) heeft bepaald dat de Bitcoin een commodity is, wat betekent dat de bitcoinbeurzen onder toezicht komen te staan, waardoor een groot aantal gebruikers maar ook beursbedrijven waarschijnlijk zullen afhaken. Dit betekent het eind van de bitcoin als anonieme valuta die ook door terroristen in gebruik is.

Steeds vaker worden bitcoins gevraagd als losgeld. Ook voor het verwijderen van ransomware worden in de regel bitcoins geëist. Enkele gebruikers van de gehackte vreemdgangers website Ashley Madison moesten het afgeperste bedrag in Bitcoins overboeken als ze wilden voorkomen dat hun identiteit bekend werd gemaakt. Ook supermarktketen Jumbo werd afgeperst voor bitcoins omdat er anders bommen bij filialen zouden ontploffen.

In de VS kun je met bitcoins afrekenen via de Shiftcard van Coinbase. Het betaalde bedrag wordt omgerekend naar bitcoins afgeschreven van de Coinbase wallet van de gebruiker en de ontvanger ontvangt het bedrag gewoon in dollars. De creditcard is verkrijgbaar in 24 staten in Amerika. Met de shiftcard kun je bij elke winkel betalen die ook Visa-kaarten accepteert en je kunt er mee pinnen. De card kost 10 dollar.

PayPal is in zee gegaan met BitPay, Coinbase en GoCoin. Webshops kunnen via PayPal ondersteuning voor die bitcoin-betalingsverwerkers inbouwen. PayPal doet zelf geen ondersteuning voor de bitcoin. De webshops moeten er zelf voor kiezen om bitcoinbetalingen te accepteren. Ook Badoo maakt gebruik van Bitcoinbetalingen.

In Gent kan al in twintig horeca zaken met de bitcoin betaald worden dankzij de inspanningen van de vrijwilligers van Gent Bitcoinstad, die op 18 april “Gent Bitcoinstad” lanceerden.

CoverYou verzekeringen is de eerste Europese verzekeraar die de Bitcoin als betaalmiddel accepteert voor verzekeringen tegen schade aan elektronische apparaten.

Bitcoin bedrijven zoals AntPool, BW.com, NiceHash, CKPool and GHash zijn de laatste tijd steeds vaker het mikpunt van Ddos aanvallen en afpersingspraktijken. Vorig jaar maart werd met een hack ook bitcoinbank Flexcoin beroofd van 896 bitcoins. In de Verenigde Staten zijn 50.000 in beslag genomen bitcoins, die eerder eigendom waren van de inmiddels opgerolde digitale zwarte markt Silk Road geveild. Het was al de 3e veiling van Silk Road Bitcoins. Vorig jaar juni werden ruim 29.000 bitcoins bij opbod verkocht en in december 50.000.

De Amerikaanse investeringsbank Goldman Sachs leidt samen met onder andere het Chinese IDG Capital Partners een investeringsronde van ongeveer 45 miljoen euro in de Bitcoin-startup Circkel. Circkel werd in oktober 2013 opgericht door internetondernemer Jeremy Allaire.

De banken voelen de hete adem van de steeds harder groeiende FinTech start-ups in hun nek. Wereldwijde investeringen in FinTech zijn de afgelopen jaren verdrievoudigd. Niet alleen crowdfunding maar ook digitale betaaldiensten nemen steeds meer taken en omzet van de banken over. Ze zetten online platformen op en maken strategisch gebruik van data om in hoog tempo klanten en inkomsten te vergaren. ABN AMRO is lid van R3, een innovatiebedrijf dat zich richt op het ontwikkelen van nieuwe-generatie-technologieën voor de financiële sector. R3 is bezig om ‘finance grade’ toepassingen te ontwikkelen op basis van de blokchaintechnologie. R3 is in korte tijd gegroeid van zo’n 40 leden naar meer dan 70. Naast het lidmaatschap van R3 participeert ABN AMRO ook in andere verbanden om te werken aan de verdere ontwikkeling van de (blockchain) technologie. Onder andere met een deelneming in Digital Asset Holdings en het Linux Hyperledger Project. Daarnaast heeft de bank een samenwerkingsverband met IBM en experimenteert de bank op diverse terreinen op het Ethereum platform. Bij een blockchain test door ING werd de duur van een transactie voor een lading ruwe olie van Afrika naar China teruggebracht van 3 uur naar slechts 25 minuten. Ook IBM, ABN AMRO en de Rabobank experimenteren al een poosje met de blockchaintechnologie.

UBS gaat de blockchaintechnologie van bitcoins gebruiken voor een eigen betaaltransactiesysteem in de verwachting dat het systeem in de toekomst ook gebruikt zal gaan worden door mainstream banken en centrale banken. UBS werkt nu samen met Clearmatics aan een virtuele munteenheid gekoppeld aan euro’s en dollars die via blockchain beursplatforms kunnen worden overgeboekt. De eigen blockchains zijn in tegenstelling tot de reguliere bitcoinchain geen open source zodat het systeem niet transparant is. 

Ook Achmea en Aegon willen blockchain toepassen. De Blockchain Insurance Industry Initiative (B3i) heeft een prototype voor een test in oktober 2017. Het systeem moet ervoor zorgen dat verzekeringscontracten makkelijker en veiliger bijgehouden kunnen worden. Dat kan op termijn de productiviteit voor alle betrokken partijen met 30 procent verhogen. Volgend jaar moet het systeem richting de productiefase gaan. Naast Aegon en Achmea werken grote verzekeraars als Allianz, Generali en herverzekeraars als Munich Re en Swiss Re mee aan het blockchainsysteem.

Ook Nasdaq gebruikt de blockchain technologie al. In 2015 is er al 373 miljoen dollar geïnvesteerd, 58 miljoen dollar meer dan in 2014. Onder meer Ripple Labs was favoriet. Grootste investeerder in de bitcoin-industrie is nog altijd Sillicon Valley.

IBM en Samsung ontwikkelden een wasmachine die met behulp van de technologie zelf wasmiddel inkoopt als het op is, die wast op de meest energiezuinige momenten en zelf nieuwe onderdelen besteld wanneer die aan vervanging toe waren. IBM voorziet ook toepassingen in betalingen, derivaten, en clearing.

Bitonix

Het Nederlandse Bitonic haalde in 2014 een omzet van 45 miljoen euro en alhoewel het bedrijf geen vergunning van DNB kreeg, ging de beurs van Bitonic, BL3P toch van start.

Cryptsy

Duizenden bitcoins verdwenen in juli 2014 bij het faillissement van handelsplatform Cryptsy. Cryptsy beweert dat de 13.000 bitcoins en 300.000 litecoins met een waarde van 7,5 miljoen dollar door hackers werden gestolen. Cryptsy heeft uitstaande verplichtingen ter waarde van 10.000 bitcoins (4,15 miljoen dollar). Het hack-schandaal kwam uit nadat al maanden lang geen bitcoins konden worden opgenomen.

Cloudmnr.io

De dienst Cloudmnr.io, een online dienst waar gebruikers via de cloud nieuwe Bitcoins kunnen minen is gehackd. De website gebruikte inloggegevens én wachtwoorden van gebruikers in plain-text op de server. De hackers hebben wachtwoorden op de homepage van CloudMnr. te koop gezet en voor “geïnteresseerden” de rest van de database voor 1 Bitcoin. Op de homepage hebben de hackers 1000 adressen te koop gezet. Mogelijk zijn er daarnaast ook Bitcoins gestolen. De verdachten handelden in bitcoins die zij met zwart/crimineel verkregen miljoenen euro’s aankochten tegen een hoog commissietarief om het op die manier wit te wassen. Bitcoins worden vaker gebruikt voor de aankoop van verboden goederen, zoals drugs, wapens en identiteitsbewijzen, op ondergrondse verkoopsites. De betreffende bitcoinaccounts zijn zo veel als mogelijk bevroren. Bij de doorzoekingen werden computers, drugs, wapens en administratie in beslag genomen.

Coin.mx

Anthony Murgio (33) van Coin.mx is 27 juni 2017 in New York wegens fraude veroordeeld tot 5,5 jaar gevangenisstraf. Murgio had tijdens het proces schuld bekend en spijt betuigd. Veel gebruikers van zijn beurs waren slachtoffers van ransomware, die de makers daarvan in bitcoins moesten betalen om hun bestanden terug te krijgen. Murgio werd zelf niet verdacht van de ransomware gijzelingen, maar wel ,,misbruikte hij de wanhoop om er zelf van te profiteren. Zijn opdrachtgever Gery Shalon was in 2015 al opgepakt in Israël en in 2016 uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Het proces tegen hem loopt nog. Hij zou zeker negen grote bedrijven hebben gehackt, waaronder JPMorgan Chase in 2014. De hack bij JPMorgan  betrof het verduisteren van data van 80 tot 100 miljoen klanten van de bank.  Voor de transacties en het witwasen gebruikten zij hun Bitcoinwisselkantoor Coin.mx. Murgio werd voordat hij berecht werd vrijgelaten met een borgsom van 100.000 dollar. Hij werd 21 juli gearresteerd in Florida waar hij woonde. Tussen 2013 en 2015 zou hij voor tienduizenden klanten voor minstens 1.8 miljoen dollar hebben witgewassen.

Mt. Gox

Bitcoin handelsplatform Mt. Gox vroeg eind februari 2014 in Tokio uitstel van betaling aan, nadat er 744.408 Bitcoins werden verduisterd en ging daarna failliet. Ook de moedermaatschappij Tibanne heeft faillissement aangevraagd. Mt Gox verhandelde rond 2013 ongeveer 70 procent van alle bitcointransacties en had een uitstaande schuld van 46 miljoen euro. Mark Karpeles de ex-baas van Mt. Gox is in augustus in Japan gearresteerd en aangeklaagd wegens fraude en verduistering  omdat hij zelf in 2013 zou hebben ingebroken in het computersysteem van de beurs en bitcoins ter waarde van 255 miljoen euro hebben gestolen. Toen de website van Mt. Gox op zwart ging zorgde dat voor grote onrust. De waarde van de bitcoin zakte behoorlijk.  Volgens de aanklagers heeft Karpeles bitcoins ter waarde van 2,3 miljoen euro in eigen zak gestoken. Tussen 2011 en 2013 zou hij tientallen keren gegevens hebben aangepast, waarbij ook geld werd verstuurd naar zijn andere bedrijven. Mt Gox ging uiteindelijk in 2014 failliet, toen bleek dat 800.000 bitcoins zoek waren. In een periode van begin 2011 tot mei 2013 zouden minstens 300.000 bitcoins weg gesluisd zijn die niet via de site werden verhandeld. Vooral in 2011 is een groot deel van de bitcoinvoorraad verdwenen en daarna in kleinere aantallen in 2012 en 2013. Mark Karpeles, de voormalig directeur wil het platform terugbrengen en denkt hier 245 miljoen dollar voor nodig te hebben.

GBL

In China verdween 3,1 miljoen euro aan bitcoins omdat GBL, een wisseldienst voor bitcoins, plotseling was verdwenen. Half november 2013 besloot de New York State Department of Financial Services, ofwel de NYFDS daarom om een aantal hoorzittingen te houden om te onderzoeken of er een Bitlicense moet komen.

BitPay

BitPay is s’werelds grootste bitcoin betalingsplatform. Het bedrijf heeft contracten met PSPs Payfirma, Sonic Payments, BillPro, Kadu, OpenPay, and Ixopay en zit in drie werelddelen en meer dan 100 landen. Behalve in San Franciso, New York en Buenos Aires is er ook een vestiging in Amsterdam. Bitpay ontving 30 miljoen dollar van investeerder Index Venures om internationaal uit te breiden.

MGT Capital

Softwarebeveiliger en techondernemer John McCafee, die ook in alternatieve munten als Ethereum en Monero zit, steekt zijn hele vermogen ter waarde van 4 miljoen dollar in het mijnen van bitcoins. Met MGT Capital wil hij tot het grootste bitcoinmijnbedrijf ter wereld uitgroeien. MGT Capital kan hierdoor nog eens duizend extra computers aanschaffen om 225 bitcoins per maand te kunnen mijnen in plaats van de huidige 100. Door de investering steeg de waarde van de bitcoin naar de ongekende hoogte van 2700 dollar per stuk. De bitcoins in omloop zijn in totaal zo’n ruim 35 miljard euro waard.

MyCoin

Vijf verdachten zijn in HongKong gearresteerd in verband met het instorten van MyCoin. De verdachten haalden miljoenen dollars op van 43 welwillende investeerders.

Xapo

Bitcoinbank Xapo heeft met behulp van twee investeringsmaatschappijen (Ribbit Capital en Fortress Investment Group) 20 miljoen dollar geïnvesteerd in kluizen met gewapende bewakers waar bitcoins worden bewaard op een computer die nog nooit online is geweest. De bitcoins bij Xapo zijn zelfs verzekerd wanneer het bedrijf failliet zou gaan.

Een Nederlandse ondernemer Frank Schuil (30), wil vanuit Stockholm heel Europa aan de Bitcoin krijgen en is hiervoor in 2013 gestart met Safello, een platform voor het kopen en verkopen van bitcoin gefinancierd door het in 2012 opgerichte Coinapult. Safello is weer een stapje dichterbij om een dominante rol te spelen in de Europesche bitcoin beurshandel door een finalistenplaats te bemachtigen in de BBVA Open Talent 2015 competitie van de Spaanse multinationale bank BBVA S.A.

De Franse minister van Financiën heeft Europese toezichthouders opgeroepen tot samenwerking bij het reguleren van de bitcoin en wil dat de EU-lidstaten zich ook buigen over regels voor het gebruik. Een werkgroep kwam in april 2014 met een rapport dat de basis zal vormen van de Franse aanbevelingen voor EU-lidstaten. Ondanks dat de bitcoin geen wettig betaalmiddel is willen ze dat handelsplatformen zich registeren.

De Britse belastingdienst heeft de btw-heffing op bitcointransacties geschrapt. Op het wisselen van valuta geldt namelijk geen btw, en daar vallen bitcointransacties ook onder. De overdracht van bitcoins is btw vrij. De Advocaat-Generaal van het Europese Hof heeft in een Zweedse zaak ook al deze conclusie uitgebracht. Bitcoins hebben vanuit btw-oogpunt dezelfde functie als wettige betaalmiddelen. Het bezit van bitcoins heeft immers geen ander doel dan deze opnieuw te gebruiken als betaalmiddel. Zij dienen daarom volgens het beginsel van fiscale neutraliteit in principe gelijk te worden behandeld.

Voor het twee maanden durende project Bitcoin Boulevard waarbij tien horecabedrijven op de Haagse Avenue Culinaire de bitcoin accepteren werd er 20 maart 2014 een Zwitserse pinautomaat geplaatst die eurobiljetten accepteert en het bedrag vervolgens in bitcoin op een ‘digitale wallet’ bijschrijft. Een team van het Zwitserse Bitcoin Suisse kwam speciaal naar de Bierkade in Den Haag om de automaat te installeren. Inmiddels is het apparaat weer weggehaald. In de twee maanden is er ongeveer 700 keer gepind. Na sluitingstijd wisselden de ondernemers hun opbrengst weer snel terug voor euro’s, vanwege het risico van koersverlies.

ABN AMRO was in 2014 al gastheer van het Nationaal Bitcoin Congres Het Congress werd georganiseerd door Trendwatcher Vincent Everts en Ecommerce ondernemer en Bitcoin specialist Rutger van Zuidam.

Op het congres werd bekend gemaakt dat tienduizenden webwinkels Bitcoins kunnen gaan accepteren en die dan in euro’s betaald kunnen krijgen via betaaldienst Mollie, een van de grootste payment service providers (psp) van de Benelux. Biedmeer, onderdeel van CCV maakte daar ook bekend dat het de Bitcoinoptie van Mollie beschikbaar stelt aan circa dertigduizend klanten.

In New York werd in juli 2014 door de toezichthouder financiële dienstverlening een ontwerp opgesteld voor het reguleren van bitcoins waarin antiwitwasmaatregelen, kapitaaleisen en boekhoudregels zijn vastgelegd. En in Californië mag de IRS (belastingdienst) informatie opeisen. De rechter in Californië gaf hiervoor toestemming en is er genoeg reden om te denken dat bitcoin-gebruikers zich misschien niet aan de wet houden.

Koersbewegingen van de bitcoin zijn af te dekken bij TeraExchange. Het eerste bedrijf dat hiervoor toestemming heeft gekregen van de Amerikaanse toezichthouder CFTC. Het derivaat geeft de mogelijkheid de waarde van een bitcoin te koppelen aan een dollarwaarde.

De Chinese bitcoinbeurs Bter wil de 7.170 verdwenen bitcoins die in februari via de ‘witwastool’ Bitcoin Fog gestolen werden terugbetalen aan de gedupeerden.

Het Amerikaanse beursbedrijf NYSE gaat de koers bijhouden van de bitcoin waarbij wordt uitgegaan van de gegevens van Coinbase, waarin NYSE een minderheidsbelang heeft. 11 maart 2017 beslist de Amerikaanse beurswaakhond SEC over de goedkeuring van bitcoin beursfondsen.

De Bitcoin Foundation roept iedereen op om clients te updaten en extra validatieronden uit te voeren voor een nieuw block wordt geaccepteerd. In 2013 moest de handel ook al eens door een breuk(fork) worden stilgelegd, waarna de koers crashte. Gebruikers van CloudMnr wordt aangeraden in ieder geval hun wachtwoorden te wijzigen.

In het Zwitserse plaatsje Zug accepteert de Overheid vanaf 1 juli op proef bitcoins voor betalingen tot 200 frank (180 euro). In en rond Zug zijn veel financieel-technologische bedrijven gevestigd en is de virtuele digitale Bitcoin lokaal al zo’n acht jaar in gebruik.

In januari werden na een groot internationaal onderzoek naar fraude met bitcoins tien mensen aangehouden en werd er op vijftien adressen huiszoeking verricht door de FIOD. Er werd beslag gelegd op luxe voertuigen, contant geld en bankrekeningen. In Utrecht staat de groep twintigers uit Rotterdam nu terecht voor het witwassen van miljoenen euro’s aan bitcoins, waarmee in 2014 en 2015 drugs en wapens werden betaald. De verdachten wisselden bitcoins in voor contant geld dat werd opgenomen bij pinautomaten in heel Europa.

33 procent van alle bitcoinplatforms is afgelopen jaren slachtoffer geworden van hacks en bijna de helft van alle bitcoinbedrijven is in zes jaar tijd gestopt. Ook de Hong Kongse beurs Bitfinex, Bitfinex de grootste bitcoinbeurs buiten China werd is gehackt waarbij meer dan 120.000 bitcoins met een gezamenlijke waarde van 58 miljoen euro zijn buitgemaakt.  Bitfinex liet de onverzekerde klanten een verlies nemen van ongeveer 36%. De klanten worden gecompenseerd met een digitale munt BFX. Die kan worden omgeruild voor aandelen iFinex, het moederbedrijf van Bitfinex. Bitfinex-klanten kunnen niet protesteren bij een toezichthouder in geval van diefstal of verlies.

Om bitcoins te kunnen kopen heb je een wallet (digitale portemonnee) nodig, waarin je bitcoins kunt ontvangen. Vanuit zo’n wallet kunt je je bitcoinadressen (een adres verwijst naar het stukje van de blockchain dat van jou is) beheren. Er zijn mobiele wallets,  desktop wallets, online wallets en hardware wallets met elk hun eigen voor- en nadelen. Een mobiele wallet downloaden kun je via een app op je mobiele telefoon.Een desktop wallet kun je downloaden op de computer. Online wallets worden het meest gebruikt. Deze maakt je aan bij een derde partij, waardoor je vaak maar deels eigenaar bent van je bitcoins. De grootste en meest bekende partij die een online wallet aanbiedt is blockchain.info.

Met een hardware wallet kun je een USB-stick gebruiken. Een van de beste en veiligste hardware wallets die momenteel op de markt is de Ledger Nano S.  
Zodra je een bitcoin-wallet hebt aangemaakt kun jeBitcoins kopen en ontvangen van andere bitcoingebruikers.

Om bitcoins te kopen kunt je terecht bij een bitcoinwisselkantoor. Je kunt er ook voor kiezen om bitcoins te kopen bij een exchange. Dit is een online marktplaats, waar je bitcoins koopt van andere bitcoingebruikers. Hiervoor hoef je niet apart een bitcoinportemonnee te openen, want die portemonnee bevindt zich op het platform van de exchange. Het voordeel hiervan is dat de kosten vaak lager zijn dan wanneer je bitcoins aanschaft bij een derde partij. Het nadeel is dat je je bij een exchange moet identificeren; daarnaast is het tijdrovender om bitcoins langs deze weg aan te schaffen, omdat er eerst geld overgemaakt moet worden naar de desbetreffende exchange. Er zijn gevallen bekend van exchanges die zijn gehackt, waardoor gebruikers al hun bitcoins verloren.

De nieuwe digitale munt AdCoin is een betaalmiddel voor adverteerders, publishers, bloggers en vergelijkingssites. AdCoin is puur bedoeld voor de advertentiemarkt om advertenties te kunnen kopen en verkopen.
Jerry Donker is mede-oprichter. De munt is juist voor de advertentiemarkt interessant omdat er vaak in hele kleine hoeveelheden wordt afgerekend.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *